순천 밀크로드(milkroad) 캠페인 2부
신뢰를 바탕으로 확장하고 확장되는 밀크로드 캠페인

밀크로드 4년 차, 모르는 사람들이 참여한다


올해로 밀크로드 캠페인이 4년 차에 접어들었다. 4년 차가 되어 느낀 변화는 우리가 모르는 사람들이 종이팩을 모아 가져온다는 것이다. 이제 막 오픈한 카페에서 종이팩을 모아오기도 한다. 누가 창업했다는 이야기를 들으면 “순천에 밀크로드라고 종이팩을 모으는 곳이 있다던데 너도 참여해 봐”라면서 밀크로드 캠페인을 소개해주는 분들도 생겨났다. 그렇게 입소문을 타고 연결되는 사람들이 늘었다.


지난해 종이팩 수거함을 시범적으로 만들었고, 올해는 순천시와 함께 종이팩 수거 공간을 마련해서 ‘종이팩 정거장’이라는 이름으로 플랫폼을 운영할 계획이다. 유익한상점에서 열 걸음 걸어가면 밀크로드 창고가 나오는데 공간이 꽤 넓다. 앞부분을 정비해 지나가는 사람들이 포토존처럼 사진도 찍고, 종이팩이 모인 걸 볼 수 있게 하고 싶다. 종이팩 정거장이 생기면 우린 많은 종이팩을 적치할 수 있어 좋고, 밀크로드에 참여하는 사람들은 지금보다 편하게 종이팩을 가져올 수 있을 것이다. 우연히 길을 지나다 들러 종이팩에 대해 알 수 있다면 그것 또한 기쁜 일이다.

수거한 종이팩을 모아두는 '종이팩 정거장' 모습

지원사업에 의존 말고 독립해야


밀크로드 초기 모델이 유익한 파트너스와 개인이 모아온 종이팩을 부림제지로 보내는 것이었다면, 다음 스텝은 유익한 파트너스를 중심으로 종이팩 수거함과 재생 화장지 사용을 확대하는 방식을 구상했다. 종이팩으로 부가가치를 창출하기 위함이다. 종이팩을 재활용해 만든 각티슈 형태의 테이블 티슈를 도매로 거래하고 싶어서 부림제지 측에 문의했더니 적치할 창고가 있는지 물어왔다. 생각보다 화장지 부피가 상당하다는 이유였다. 당시 소매로 시작하겠다고 답했지만 지금은 재생 화장지에 관심을 두는 소비자도 있고, 임차 공간이지만 공간도 있으니 추진할 수 있을 것 같다.


캠페인 초기만 해도 부림제지는 우리에 대해 알지 못했다. 그야말로 짝사랑을 했달까. 밀크로드 캠페인을 시작하고 3개월 정도 됐을 때 생협 생산자 간담회에 오신 부림제지 상무님이 생산자와 제품에 대해 말씀해주신 적이 있다. 그날 천연 펄프로 만든 화장지에 형광물질이 많다는 점, 그리고 천연 펄프와 재생 펄프의 차이를 알게 됐다. 그길로 생협에서 판매하는 재생 화장지를 종류별로 사용해봤다. 2겹, 3겹, 키친타올 등 여러 재생 화장지를 써보고 내린 결론은 ‘천연 펄프에 결코 뒤지지 않는다’는 것이었다. 사람들이 재생 화장지에 편견을 가지고 이런 사실을 알지 못한다는 것이 아쉬웠다. ‘더 많은 사람들이 직접 사용해볼 기회가 생긴다면 재생 화장지에 대한 인식도 달라지지 않을까?’ 종이팩을 가져온 사람들에게 떠넘기듯 교환해주는 것이 아니라 자연스럽게 재생 화장지를 받아들이고 사용할 수 있도록 환경을 조성하고 싶었다. 테이블 티슈를 유익한 파트너스 참여 점포에 비치해서 그곳을 찾는 손님들이 자연스럽게 사용할 수 있도록 유도하는 모델을 떠올린 것도 그 때문이다. 일상에서 자연스럽게 재생 화장지를 사용하고, 가게에서 나온 종이팩이 수거함에 차곡차곡 모이는 모습을 보다 보면 종이팩 재활용에 관심 없던 사람들도 조금씩 동참할 수 있지 않을까 기대하고 있다.


우리가 풀어야 할 숙제는 밀크로드 캠페인을 체계적으로 발전시켜 규모의 경제를 만드는 것이다. 최근 멤버들과 고민하고 있는 지점은 우리만의 수익 모델을 어떻게 마련할 수 있을까? 하는 점이다. 밀크로드 캠페인을 30년 동안 지속하려면 수익 모델이 필요하다. 나중에는 종이팩 재활용이 고부가가치산업이 되었으면 한다. 보조금 사업에 의존하지 않고도 캠페인을 진행할 수 있으려면 재정적으로 독립할 필요가 있다.


다음 단계로 나아갈 기회가 생긴다


종이팩 다음을 생각하며 주목하고 있는 것은 플라스틱이다. 올해 가플지우 프로젝트 중 연안정화활동인 ‘이달의 바다’를 총괄 운영하게 됐다. 가플지우는 이마트를 주축으로 진행되는 플라스틱 회수 및 감축 캠페인으로, ‘가져와요 플라스틱 지켜가요 우리바다‘의 약자이다. 남해, 서해, 동해, 제주 해안을 조사하고 연안정화활동을 하면서 해양환경의 심각성을 더욱 실감하고 있다. 플라스틱 문제가 심각하다는 걸 알고 있었지만 밀크로드 캠페인과 연결지어 생각해본 적은 없었는데 연안 지역을 조사하며 생각이 바뀌었다. 지난 4년 동안 종이팩의 중요성을 알리는 데 집중했으니 이제 종이팩 정거장에 페트병을 더해 보면 어떨까? ‘밀크로드, 페트병을 만나다’라는 타이틀로 활동을 확장해도 재미있을 것 같다.


지역 곳곳에 IT기술이 집약된 재활용 수거 시설이 선보이고 있다. 자원순환에 첨단이 힘을 보태면 더 시너지가 난다. 하지만 밀크로드가 지금까지 탄탄하게 뿌리내리고 길을 넓힐 수 있었던 건 진심을 담아 고마움을 전하고, 잘하고 있다는 칭찬 한 마디였다. 결국 환경 문제를 해결하려면 인공지능과 인간지능 모두가 필요하다.

종이팩 배출에 함께 하는 순천 시민들

해 봐야 안다


자원순환 영역은 경험을 해보는 게 가장 중요한 것 같다. 경험을 해본 사람과 안 해본 사람 사이의 차이는 크다. 순천에 네프론 기계가 처음 들어왔을 때도, 이마트 공병 회수함이 나왔을 때도 직접 경험해보고 지금껏 사용하고 있다. 종이팩도 그렇다. 후배의 이야기를 듣고 생협에 종이팩을 모아 가져다 주었던 경험이 지금의 활동으로 이어졌다. 이벤트를 많이 엮으려 하는 이유도 그 때문이다. 우리가 잘 하는 걸 자연스럽게 매치하는 거다. 비영리 실무자 대상 워크숍에서 기업에 소속된 강사님 말씀이 “의미의 70%를 재미로 바꾸고, 의미는 30%만 남겨두면 사람들이 온다”고 했다. 그 말을 마음에 새겼다. 가볍고 재미있고 오래 지속할 수 있도록 목표를 설정하면 되지 않을까?


유익한상점에 3개월에 한 번꼴로 종이팩을 가져다주러 오는 손님이 있다. 정말 열심히 종이팩을 모아 가져다주신다. 타지에서 종이팩을 들고 찾아오는 분들도 있다. 그분들이 우리를 지지하고 좋아해 주는 이유는 딱 하나다. 종이팩을 모으고 있다는 동질감 하나로 관계가 형성되기 때문이다. 가끔 놀란다. 종이팩을 모아달라고 하면 안 하실 것 같은 분들이 오히려 더 순수하고 열심히 모아주시기 때문이다. 매번 느끼지만 종이팩은 대화의 시작점이자 관계의 출발점 같다.


결국 경험의 차이다. 경험치의 차이가 도드라지는 대표적인 장소는 학교다. 신대지구에 있는 한 초등학교에서 종이팩 분리배출 강의를 한 적이 있다. 강의를 마무리하며 “여름방학에 우유팩을 10개 이상 모아서 유익한상점에 가져오면 신대초 학생에게는 화장지 1롤을 주겠다”라고 약속했다. 그리고 한 명의 어린이가 우유팩을 들고 엄마와 함께 유익한상점을 찾아왔다. 엄마가 이제 그만 버리자고 해도 안 된다면서 “엄마보다 내가 지구에 더 오래 살아야 하니까 이 우유팩을 유익한상점에 가져다줘야 해요”라고 대답했다고 한다. 1년 뒤에 다시 찾아온 그 어린이는 밀크로드에 참여했던 경험을 글로 써서 환경상을 받았다며 자랑했다. 지금은 3~4개월에 한 번씩 방문한다. 그렇게 찾아오는 어린이들이 꽤 있다.

아이들도 종이팩 재활용을 배우고 있다.


공공기관에서 학교에서 나오는 우유팩을 관리해주면 좋겠다. 종이팩 배출량이 많기도 하고, 함께 하고 싶다는 선생님들도 제법 있는 탓이다. 예전에는 공공기관에 대해 배타적인 입장을 고수했지만, 지금은 다르다. 우리가 지금 할 수 없는 영역인 공동주택과 학교 단위를 공공기관이 담당해주면 좋겠다. 중요한 건 사람들이 종이팩 분리배출을 재미있고 가볍게 그리고 꾸준히 할 수 있도록 기반을 마련하는 거다. 우리는 우리만의 방식으로 할 테니 지자체도 함께 바뀌어주면 좋겠다.


“재미있어요, 지금까지는.
이걸 즐겁게 하기 위해서라도 비즈니스를 잘 하고 싶어요.”


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